IPICYT BUSCA SOBREPRODUCIR “HUITLACOCHE” PARA DARLE UN VALOR AGREGADO AL CULTIVO DE MAÍZ

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Dentro del laboratorio de Biología Molecular de Hongos y Plantas de la División de Biología Molecular del IPICYT, se trabaja con el estrés biótico y abiótico de plantas, una línea de investigación está enfocada en microorganismos de tipo benéfico como Trichoderma spp, Beauveria bassiana y Ustilago maydis; este último es el que produce el conocido “huitlacoche”, hongo que se busca sobreproducir para que tenga un valor económico agregado al maíz de los productores, indica la MC. Alicia Becerra Flora, responsable del proyecto.

La Técnica Titular C de la División de Biología Molecular, explica que el huitlacoche se consume por los mexicanos desde la época prehispánica y es considerado más que un hongo, un manjar en la dieta de los mexicanos y en Europa se le conoce como “Caviar Azteca”.

“Desde hace 15 años realizamos una investigación a cargo del doctor Juan Francisco Jiménez Bremont, titular de la División, en la cual buscamos incrementar la producción de huitlacoche para que los agricultores potosinos y de todo el país tengan un plus al sobre producir el mismo, al mejorar su producción estamos dando un valor agregado al cultivo de maíz, tanto a nivel económico como nutricional”, agrega Alicia Becerra.

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El grupo de investigación ha desarrollado una técnica denominada: Inoculación (cepas aisladas de manera natural) en la que se ha logrado un 90% de producción de huitlacoche en maíces inoculados con el hongo Ustilago maydis. Con esta investigación se ha trabajado con productores de Nuevo León, Puebla, Estado de México, San Luis Potosí, principalmente.

“Un objetivo importante es darle valor agregado al maíz para incrementar el arraigo al campo, por ejemplo, 250 gramos de huitlacoche valen de 25 a 30 pesos, esto puede generar un excelente mercado e incremento en ingresos para los agricultores; un elote se lo compran a un peso, lo que estamos haciendo con el proyecto de huitlacoche es darle valor al trabajo de estas personas y propiciar consumir alimentos de alto valor proteico”, Agrega la Maestra en Ciencias en Biología Vegetal.

Explica que la tendencia actual del planeta es cero productos químicos, por lo tanto en el laboratorio se trabaja con hongos naturales que ayuden a las plantas, por ejemplo, “estamos trabajando con el Grupo consolidado de Mujeres Emprendedoras de Mexquitic, con ellas trabajamos estos 3 hongos en cielo abierto y en invernadero, a fin de producir hortalizas orgánicas”.

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Uso de los otros hongos con los que se trabaja:

Trichoderma, es un hongo benéfico que crece en el suelo, ayuda al crecimiento y desarrollo de las plantas ya que es disolvente de nutrientes que están presentes en el suelo, ayuda a incrementar el amarre de frutos y rendimiento; es además un hongo bio-controlador de hongos patógenos de las plantas.

Mientras tanto Beauveria es un entomo-patógeno capaz de controlar más de 300 insectos que atacan las plantas los cuales a su vez muchos de estos insectos pueden ser vectores de virus fitopatógenos

Ustilago maydis es un hongo que ataca al maíz y es capaz de producir lo que conocemos como Huitlacoche.

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